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中国创新者成“不识时务”:山寨原罪在哪里

[日期:2012-06-04] 来源:  作者:立言 [字体: ]

  前不久,在国家会议中心举办的全球移动互联网大会上有一次令人印象深刻的对话,台上的小米科技CEO雷军在接受优米网CEO王利芬专访的时候妙语连珠,引得台下观众一次次发笑。当王利芬问到米聊和微信的话题时,雷军笑称米聊创造了中国创业公司的奇迹,因为在和腾讯的正面对抗中,米聊还可以拥有1300万的活跃用户。此言一出,台下观众忍俊不禁,本来严肃的会场气氛一下子轻松起来。


  在国内的语音IM领域,微信已经取得了绝对的领先优势,一向不服输的雷军在事实面前也不得不承认失败,总结教训,他觉得米聊输给微信是情理之中,因为从一开始他便意识到微信本质上就是QQ的马甲,如果腾讯一发力,必然势如破竹,但是他当时觉得腾讯作为一家大公司,动作应该不会太快,他预估在米聊推出语音功能6个月后,微信才会推出相同的功能与之竞争,但是到那个时候米聊已经积累了一定的用户量,凭借小米科技的实力,谁胜谁败,还属未知之数,但是雷军的如意算盘打错了,事实是,微信加入语音功能只比米聊晚了2个月。

  看着雷军在台上笑谈成败,马化腾在台下笑而不语,两个IT大佬交流过程中的一举一动,都让现场观众觉得新鲜不已。当王利芬问雷军如果想给朋友发个语音,而那个人米聊上没有,他会不会选择用微信的时候,雷军给出了否定的答案,他没有具体说明原因,而是说:“语音这一条是米聊先做的,至少腾讯是跟进的。”然后又对着台下的马化腾反问:“马总,我没说错吧?”此言一出,现场观众笑得更大声了。

  但是在几千名观众中,却有一个人无论如何都笑不出来,这个人来自香港,叫郭秉鑫,他的名字也许并不为人所知,但是说到他的产品Talkbox,许多早期的iPhone用户可能还有印象,作为全球第一款语音IM应用,Talkbox经过1年左右的研发,2011年1月份上线,仅仅3天的时间,在App Store的下载量就涨到了100万。“市场上没有类似的产品让我们借鉴,从服务器到客户端,从零开始摸索。”郭秉鑫对《创业邦》记者说。

  Talkbox:一个创新者的中国困境

  移动互联网大会在某种程度上也是行业内的社交大会,郭秉鑫经常会遇到和他主动交换名片的人,那些人在得知他是Talkbox的创始人时,有的人可能英文不好让他再说一遍,有的人表示惊讶并报以同情,有的人甚至会异常兴奋,说自己的产品山寨了Talkbox的界面和功能,并把手机拿出来请教郭秉鑫自己山寨的怎么样,面对种种的窘况,郭秉鑫内心五味杂陈,他操着一口浓重的香港普通话对《创业邦》说:“我都习惯了。”

  郭秉鑫一直觉得,如果没有山寨,没有大公司的垄断,站在台上分享成功经验,受到创业者顶礼膜拜的人中,一定有他一个。郭秉鑫还记得当初上线3天破百万时兴奋的心情,资本纷至沓来,Talkbox被踩破了门槛,第一个找上门的是盛大,紧随其后的还有其他许多国内外著名投资机构,这其中还包括腾讯。“VC的到来对我们的产品是一个肯定,但是反过来,我们也感到很困扰。”郭秉鑫说,那些投资人每天给他打电话,这让他不胜其烦。

  Talkbox团队只有6个人,属于完全本土化的香港团队,没有任何接触VC的经验,由于找上门的人太多,应付不过来,郭秉鑫一度对VC产生了厌烦情绪。其实这种情绪追根朔源是因为Talkbox不是为了迎合市场而出现的产品。“如果为了找VC,我们就不会做Talkbox了,也不会有这种创新的存在,我们当初做Talkbox就是为给一小部分人用的。”郭秉鑫说。

  郭秉鑫刚开始并没有意识到Talkbox具有那么强的市场潜力,之所以开发这款语音产品,也是为了满足自己的需要。某天,郭秉鑫开车的时候收到了朋友的短信,他不得不拿起手机去回,这让他觉得太麻烦了,智能手机的时代,这种方式也太老土了,于是他便想到了用语音来代替文字短信的idea。

  “我们没有市场化的包袱,所以能做出创新的东西。”郭秉鑫说,Talkbox当时的出现仅仅是为了满足开车人群,以及盲人的需求,没有过多金钱的考虑,用户群扩张到现今的规模,是他当初所始料未及的。郭秉鑫觉得国内没有创新往往是受市场因素所累,许多公司做产品的出发点首先看有没有市场,其次看VC是否会进来,最后一般直接模仿国外成功的模式,来获得更高的估值。

  其实,App Store下载反馈早就给郭秉鑫提过醒了——语音IM的广阔市场在大陆。在3天100万的下载量里,绝大多数的下载来自于中国大陆。要知道,这是在完全没有推广,没有进行本土化,且用户需要有Facebook账户才能接入的一款纯英文应用(Facebook在国内无法登录,但不妨碍申请账户)。“我到现在也不知道为什么最大的下载量在中国。”郭秉鑫说,但是显然,雷军知道,马化腾知道,更多的中国创业者知道,郭秉鑫显然不了解中国用户。

  事实上,他对中国互联网市场的确一无所知,一直到腾讯多次找到他,谈收购事宜,他对腾讯的了解也仅限于QQ和马化腾而已。后来郭秉鑫找到一些对大陆互联网比较了解的创业者朋友,打听他们对一些公司的看法,才对腾讯有了一些了解。最终,Talkbox选择了盛大作为投资方,理由很简单,郭秉鑫不想卖掉Talkbox,盛大是第一家找上门的,并且态度很好。郭秉鑫现在回想起来,当初没有接受腾讯的收购,已经为这个注定悲情的创新故事埋下了伏笔,“如果当初我们同意了腾讯,事情肯定不是这样。”郭秉鑫说,但是事情会变成什么样呢,微信想必还是微信,但是至少对郭秉鑫来说,可以赚得盆满钵盈。

  拿到盛大的投资,Talkbox作为“菜鸟”开始了市场化探索,“我们根本不懂中国市场,完全不懂,不知道QQ的敌人是360,不知道谁是周鸿祎,谁又是陈一舟。”郭秉鑫说,那时他在国内见了很多人,给了他很多的意见,这让他有些无所适从。直到第一个抄袭者米聊的出现,郭秉鑫犹如被人当头棒喝,他才第一次深刻意识到,原来国内互联网是这样的玩儿法。当然,米聊完全可以说自己的模仿对象是在Talkbox之前出现的Kik。

  最初的米聊和微信是山寨韩国的kik,属于纯文本的即使通讯,在某种程度上和短信聊天类似,用户量百万左右。2011年1月份Talkbox掀起了语音聊天的风潮后,3月份米聊便增加了语音功能,那时候Talkbox已经拥有了四、五百万的用户量。“米聊一加语音功能我真的愤怒了,那时候我才认识到中国山寨的威力。”郭秉鑫说,山寨产品概念还并不是最让他气氛的,产品运营等细节都原封不动的山寨,这让他有点无法接受。

  Talkbox曾经在官网上挂出了Android版本的发布时间倒计时,挂出后不久,米聊的官网上也出现了相同的版块。“他们抄袭了我们网页的源代码,我们在底层的源代码中有一个错误,他们甚至把错误的地方也抄上去了。”郭秉鑫说,这就像考试作弊把对方的名字也抄了一样,让Talkbox团队众人觉得既好笑又气愤。如雷军所言,5月份微信推出了语音功能,从UI到录音方式,很多地方都有Talkbox的影子,已对国内市场有所了解的郭秉鑫知道,真正的大家伙来了。

  “Talkbox到5月份的时候也没加入文字功能,我们只坚持做语音。”郭秉鑫说,但是这种对产品坚持的理念转换不成用户,强大的微信逐渐显现出“QQ马甲”的威力,国内同类型的语音IM也如雨后春笋般涌现,作为鼻祖的Talkbox的竞争优势越来越低。郭秉鑫不是没有动过和腾讯掰手腕的念头,Talkbox也想过利用通讯录导入的推广方式,建立熟人间的社交网,病毒式的增加用户量。但这需要给用户发送短信,确认身份,对于一个初创公司来说,推广成本太高了。

  虽然接受了盛大的投资,但是Talkbox产品团队只有从之前的公司中剥离出来,投资才可以到账,就是在办理手续的过程中,他们错失了抢夺市场的先机,等到资金到位,米聊、微信已经前后推出了语音功能,并开始了用户的争夺战,Talkbox逐渐沦为看客,四、五百万的用户量从此有减无增。时至今日,用户量已降到百万级别。虽然盛大投资了Talkbox,但盛大不会投入所有资源来做这个事情。但腾讯不同,现在看来,微信已经成为腾讯移动互联网战略布局的核心。

  “我们犯了虎口夺食的错误。”郭秉鑫说,如果Talkbox的创新并不是一个沟通工具领域的创新,或者说没有触碰到大公司的核心业务,可能结果会不同。国内的创业者,尤其是互联网创业者在讲到自己的商业模式时,觉得最有说服力的论据,或者最引以为傲的优势便是切入垂直细分市场,言外之意也就是绕开了巨头的竞争,来自香港的郭秉鑫自然不懂这一点,他迎头而上,撞得头破血流。但是他并不觉得Talkbox没有成功的可能,如果不是当初的一步错棋,现在的语音IM市场也许会是Talkbox的天下。

  “我们当初在AppStore上不该把Talkbox放在全球下载,而应该只上美国市场。”郭秉鑫说。这的确是一步妙棋,果真如此的话,便延缓了中国山寨者的脚步,中国用户用不到,模式也就得不到验证,至少不会让开发者有那么深的体会,这也是近几年中国公司抄袭国外模式,鲜有成功的重要因素。比如现在国内抄袭Path、Instagram的那些山寨者,他们虽然知道这款产品在国外火,但是并不确定能否赢得中国市场,事实证明,它们也的确不温不火,腾讯山寨的类Path应用朋友圈,即便添加在微信4.0的版本上,也难以“子随母贵”。

  去年,Talkbox加入了录音取消功能,如果想取消录音,可以按住录音键向上取消发送,今年年初,微信又加入了这个功能。“他们已经赢了嘛,不用抄的那么快了。”郭秉鑫无奈的说,在去年5、6月盛大投资刚刚到账的时候,Talkbox已经意识到了时间的紧迫,抓紧扩张团队,以主题等产品去吸引用户,并优化Android版本,但为时已晚,随着6月微信推出漂流瓶、摇一摇功能,Talkbox的用户陆续被“摇”走,只好无奈的放弃了对中国市场的竞争,转而主打海外市场。

  郭秉鑫说,当初Talkbox进入国内的时候许多人连名字都不会念,根本就不具有赢的可能性。作为小团队,郭秉鑫始终认为Talkbox具有自己的优势,可以有许多勇敢的尝试,不会因市场而动。“如果再有什么创新的产品,我们一定不会在国内发布,在国外把用户体验做到最好的时候,再打回国内市场。”郭秉鑫说。

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